【總幹事心聲】聖誕三色

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王家輝牧師

習慣上,聖誕佈置會隨著將臨節第一主日(即聖誕日之前的四個主日)到來而預備妥當。至於聖誕樹則會在十二月六日(以紀念會悄悄地贈送禮物的聖徒,聖尼古拉Saint Nicholas的死忌)才開始擺放。所有佈置會留到翌年一月六日(主顯節)才拆除。

在各種佈置中,有三種顏色可說是聖誕主色——白、紅和綠。這三種顏色各自有一定的意義關聯。

白色

白色是聖誕節期的禮儀顏色,無論聖壇圍布、講壇及讀經台垂布、牧師帶等均是使用白色的。白色象徵純潔、喜樂和光明。在將臨期的燭環上,中間放置了一根白色蠟燭,在聖誕節當日才會燃點,而那支就是稱為「基督之燭」,表示基督真理之光已經臨到世間,把罪惡黑暗的權勢驅走。

紅色的聖誕花是常見的聖誕基本佈置,它的原名是一品紅,其原產地在墨西哥的亞熱帶落葉林。在一八二八年,當時第一任美國駐墨西哥大使約珥・羅伯茨・波因塞特(Joel Roberts Poinsett)將一品紅從墨西哥引進美國,又在一八三四年由美國傳到歐洲,因此在英語世界會稱一品紅為「波因塞特」(Poinsettia)。

另有一傳說是發生在十六世紀的,當時墨西哥有個貧窮小女孩,她很想為教堂作出奉獻,可是她沒有錢,並為此而難過。她的表兄安慰她,並著她在家中拿一些種子,種在教堂旁邊,作為奉獻。結果到聖誕節時,這些種子結出紅色和綠色的葉子,非常美麗,後來人人也稱這花為「聖誕花」。

一品紅的鮮紅色令人想起耶穌來到這世界,為贖世人的罪而犧牲在十字架上,寶血傾流。聖誕節既是慶祝耶穌的誕生,紅色也正好表示耶穌到世上終極的使命。

綠色

聖誕樹(通常使用松樹或冷杉樹)若然按最早的文獻記載,可以追溯至十六世紀的德國。當時已有商業文件提到怎樣使用一棵冷衫樹(Abies)加上蘋果、堅果、椰棗、餅乾和紙花等裝飾,樹立在房子外面以取悅聖誕節搜集糖果的孩子。

在拉脫維亞的首都里加,當地人聲稱里加才是聖誕樹的發源地。在二零一零年里加市政府在市政廳廣場,豎立了一座銅雕聖誕樹,並以中、日、英、西、法、德、俄及拉脫維亞等八種語言寫著「一五一零年第一棵聖誕樹在里加」,以慶祝在五個世紀前,誕生了世界上第一棵聖誕樹。不過愛沙尼亞首都塔林卻宣稱他們才是聖誕樹的發源地,比起里加還要早六十九年就已經有聖誕樹了!

傳統的聖誕樹包括幾個部分;樹頂會有一顆五角星,而樹下面會放著許多包裝好但仍未拆開的禮物。樹的枝葉上會掛上各種小飾品,從士的糖、燈泡、糖果、彩帶,以至不同顏色的彩球等。樹頂的五角星是源自馬太福音二章1至2節中的記載;在耶穌降生時,天上出現一顆極亮的星,吸引了幾個從東方來朝聖的博學之士。他們帶備了黃金、乳香和沒藥等珍貴禮物,要呈獻給新生王。這大概就是聖誕樹下會有禮物的原因。

此外,松樹或冷杉樹均是常青樹,帶有常存希望的含意。對於耶穌誕降帶給全人類希望,正好對應聖誕的主旨。

每當我們看見聖誕節期的白、紅和綠三色時,就讓我們記起耶穌降生就是告訴我們,祂要為世人捨身流血犧牲,帶給我們希望與真正的快樂。這不單單是一個節日的快樂,更是一生的快樂!願以馬內利,上帝與我們同在!