【專心專講】你願意幫我們教會做顧問牧師嗎?

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蒲錦昌牧師 本會副總幹事

在我的牧職生涯中,因為外借到機構又或者在區會任職,所以較容易接受堂會的邀請,擔任顧問牧師,也累積了一點顧問牧師的經驗。

稱謂

顧問牧師是非受薪牧師的最普遍稱呼,但是,也有教會叫義務牧師的,又或者叫名譽顧問牧師等。不過,有些教會也會給予顧問牧師謝禮(俗稱「車敬」)或按工作量的薪金,這在退休牧師的情況下尤其普遍,因為退休後沒有甚麼收入又沒有僱主,無需申請和得到同意。

職責

按照堂會的不同需要,顧問牧師的工作和職責可以有很大的差異。例如,已經有牧師的堂會,他們邀請顧問牧師是考慮到自己的牧師也會放假、外遊或生病,有顧問牧師便可應不時之需。至於另一種是堂會連一個同工也沒有,那麼顧問牧師便要肩負教會很多方面的工作和職責了。當然,這種情況是比較罕見的。大多數需要主任牧師的堂會,都是只有宣教師而沒有牧師,或者自己的牧師年資尚淺,需要有經驗的牧師支持和指導,又或者在外會聘請了牧師但希望有區會牧師的幫助等。因此,顧問牧師往往需要負責施行聖禮和在牧職上指導其他牧者。此外,婚禮和喪禮雖然不是聖禮,但婚禮如在教會簽署結婚證書便需區會牧師主禮,而不少信徒甚至非信徒親屬也期望有牧師主持喪禮。其次,區會有些堂會在典章中規定堂會會議必須有區會牧師出席方為有效,那麼,這些堂會在未聘得區會牧師的情況下便必須找一位區會牧師擔任顧問並出席堂會會議。總括而言,顧問牧師的職責因堂會需要而異,因此,不論是牧師答應堂會的邀請或堂會發出正式的邀請時,最好説清楚雙方的期望和要求,以免產生誤會和不必要的麻煩。一般而言,有正式的文件便可清楚說明顧問牧師的職責。

權力

顧問牧師受堂會邀請,權力當然由堂會所賦予。但是,由於牧師是聖職,受信徒所尊重,自然有比一般信徒甚至信徒領袖更大的影響力。顧問牧師在堂會的重要決策中,有時候也會發揮這種影響力。如果牧師在未擔任顧問前已經與個別全職同工或信徒領袖特別熟悉,就更加要小心處理事情時不偏私,否則自己的存在便為教會帶來了問題。有些教會找顧問牧師是由於自己正面對內部的衝突,那麼,顧問牧師的一項重要工作便是化解衝突,而不是製造更多更大的矛盾,否則,原本一體的教會也可能面對分裂的危機。顧問牧師究竟需否出席教會某些會議和參與重要決策?顧問牧師是否要做堂會聘牧小組的成員?這些問題最好一早說清楚,因為含糊的安排會引起信徒之間的懷疑甚至彼此的不信任。

任期

不少堂會在邀請顧問牧師時只看到教會的需要,很少考慮到那時才不需要顧問牧師,自然也沒有為顧問牧師設下任期。可是,到了再不需要顧問牧師時,又不好意思終止這個關係。結果便拖拖拉拉,甚至為教會和同工帶來煩惱,要特別花心力照顧顧問牧師。另一方面來說,沒有任期的顧問工作也為牧師帶來壓力:究竟我要負責這個堂會的工作到甚麼時候呢?我可以幫助另外一個有需要的堂會嗎?有固定任期的顧問牧師職,不論是一年、兩年或三年,任期結束時可以檢討和續任,沒有需要時可順理成章的結束,雙方也不會覺得尷尬。

需要 近年因著牧師退休潮和移民潮同時出現,有不少堂會突然要面對沒有牧師的處境,如果堂會願意互相支援,有牧師的在友堂有需要時樂於分享自己的人才,承擔顧問牧師的職責,退休了的牧師肯幫助有缺乏的堂會,那麼,我相信到時便可實現聖經的原則:多的也沒有餘,變成多餘,而少的也沒有缺。