【專心專講】談談神學生最頭痛的問題之一:錢

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蒲錦昌牧師 本會副總幹事

在區會的事奉中,不時有機會接觸神學生,發現有不少神學生都會遇上金錢的問題。

在神學院讀一個牧職相關的學位課程,最少也要三、四年時間,學費、宿費和生活費等,可能就要幾十萬元。對於已經工作一段時間的弟兄姊妹而言,要儲蓄足夠的金錢,應付幾年神學訓練的支出,並不是一件簡單的事。如果還要於在學期間負擔家庭支出的責任,那就更加不是一個小數目了。至於蒙召時已經成家立室甚至為人父母者,都要想辦法解決整個家庭的支出,而不能只照顧自己的需要。有些神學生在入神學院讀書前,已經用數年時間儲蓄,希望解決經濟的問題。不過,完全不需要擔心錢方面的神學生,大概也是少數。我見不少神學生在買書和日用等花費時常常要考慮節約的方法,就大概知道他們經濟上是否充裕了。

一般而言,神學生會透過教會弟兄姊妹的個人支持,解決部分經濟的問題。有些堂會也有獎助學金,培訓教會中有奉獻心志的弟兄姊妹。不過,堂會一般甚少會考慮神學生的家庭需要,而會認為這是神學生自己的責任。

區會現在有公費神學學額和神學培才助學金供弟兄姊妹申請。但是,幾十年前製訂的計劃是否能夠應付今天的需要呢?最近,區會也開始檢討這兩個有關神學生的條例,看看是否有修訂需要,以配合時代的發展。以神學培才助學金而言,過去幾十年,每人每年資助金額都是12,000元,今天看來遠遠不足以應付神學生在學時期的需要,因此,區會已在進行條例的修訂。

有些教會和弟兄姊妹會認為,神學生的金錢需要正是他們訓練信心的機會,只要他們信靠上主的幫助,問題一定可以解決。這樣看當然可以。但是,如果教會每年有不同的支出,卻不肯花錢在人才培訓上,那麼,教會人才不足或者後繼無人,就不能怪別人甚至上主了!甚至,同樣具有弟兄姊妹身分的神學生,可能也會對教會的政策和關懷不足有所不滿。就像雅各書所言:「若是弟兄或是姊妹沒有衣服穿,又缺少日用的飲食;你們中間有人對他們説:『平平安安地去吧!願你們穿得暖,吃得飽』,卻不給他們身體所需要的,這有甚麼益處呢?信心也是這樣,若沒有行為是死的。」(雅二15-17)

我們中間有不少牧者,過去得到弟兄姊妹個別的支持,堂會和區會在牧養上的關懷和經濟上的幫助,終於順利完成神學訓練,並且在堂會和區會不同的崗位,忠心的事奉上主。他們的經歷正好説明:重視培養人才的教會,結果會收到三十倍、六十倍,甚至一百倍的果實。

舊約時代十二支派中的利未人,由於是分別出來事奉上主的支派,他們便得到其他支派特別的照顧。申命記便這樣説:「『住在你城裡的利未人,你不可離棄他,因為他在你那裡沒有分得產業。 每三年的最後一年,你要把那一年收成的十分之一取出來,積存在你的城中;那沒有與你一起分得產業的利未人,和城裡的寄居者,以及孤兒寡婦,都可以前來,吃得飽足,好讓耶和華-你的上帝在你手裡所做的一切事上賜福給你。』」(申十四27-29 )

盼望我們也照顧神學生和未來牧者的需要,讓他們一無所缺。