【專心專講】以行動去關愛留港長者

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盧松標 本會社會服務總監

直到你們年老,我不改變;直到你們髮白,我仍扶持。
我已造你,就必背你;我必抱你,也必拯救。

以賽亞書四十六4

香港近年因政治環境急變,無論是中產或一般普羅大眾,舉家移居海外的數字有增無減。有不少年青父母帶著年幼或青少年子女離開香港,留下六十歲或以上的長輩不計其數。雖然不是每位留港長者,都是有健康問題,或是體弱病患,須人留守照顧,但這群「移民遺老」,無論在生活上、心理上或是社交上都遇上不少挑戰,卻是不爭的事實。

香港基督教服務處在二零二二年至二零二三年期間,進行「留港長者狀況及服務需要」調查,結果顯示當中超過六成移民人士,他們過去是家中長者的主要照顧者,而當中近八成長者,在社交情況及情緒健康均出現顯著惡化。而循道衛理中心更於二零二三年六月至十二月期間就「留港長者照護需要」進行調查,發現當中有三成留港長者年逾75歲,其中約有七成半正透過「以老護老」方式獲伴侶或親友照顧。以上兩個調查確實反映問題嚴峻,相信隨著時間推移,照顧者和被照顧長者邁向高齡,就算社會環境沒有重大改變,相信問題只會雪上加霜。

過去十幾年,香港政府大力強化長者社區照顧服務,期望讓長者居家安老。各區已設立不同服務設施,如長者地區中心、長者鄰舍中心、家居照顧服務隊及長者日間護理。至於照顧者方面,政府亦積極推行「照顧者為本」政策,特別為供養長者及殘疾人士提供支援,包括:經濟援助計劃、一站式資訊網、支援專線、朋輩支援、暫託服務及緊急住宿服務。縱然社會上有以上種種配套,但仍有不少獨居長者或照顧者未有被納入這些服務範疇,而新加入的移民遺老及高齡照顧者,往往對該等服務尚未有認識,更遑論接受服務。

為守護留港長者,免生悲劇,有移民打算的家庭,應在離港前,先作更完備安排,不單為未來移居他鄉作籌劃準備,也應讓長者可坦誠討論去留決定,尊重他們的意願,如長者決定留下便應為他們作周詳的安排,當中包括日常生活及經濟支出的計劃、家居及財產安全的設置、其他親友的恆常探訪或陪伴安排、遇突發狀況時的緊急支援,善用科技遙距的溝通設施、節期和生日慶祝、每年回港家庭重聚安排,及連結政府和社區資源。 作為立根於香港的教會,我們是否有做好,作為鄰舍守護者的角色?正如利未記十九章32節:「在白髮的人面前,你要站起來,要尊敬老人;要敬畏你的上帝,我是耶和華。」將「尊敬老人」跟「敬畏上帝」聯繫一起,特別是沒有子女在身邊的留港長者,用心用手,以行動去付出愛心和關懷。