【子牛集】一種對情緒有幫助的食物

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鄭禮林校長 基元中學

情緒健康的重要性

現代人工作忙碌,常常忽視了情緒上的健康,以致影響自己的身體、社交及工作也不知道,若不好好處理情緒,可能會引發更嚴重的精神健康問題,更甚者會產生自毀的傾向,所以我們必須好好照顧自己的情緒,才能承載不同方面來的壓力和打擊。最近一齣電視劇的一句對白說得好:「先處理心情、後處理事情」,道出了心情的重要性,事實上當我們心情不佳的時候,做甚麼也沒有動力,勉強自己繼續工作,可能會造成更大的問題,所以處理心情或情緒是非常重要的事情,不可以掉以輕心。

一種對情緒有幫助的食物

情緒健康在教育界越來越重要,本校嘗試在飲食上開始一些試行計劃,希望促進學生身體及情緒上的健康,在眾多食物當中,有一種食物對身體有益之餘,亦能夠幫助穩定情緒,它就是「香蕉」(Kumar et al, 2012)!近年本校透過鼓勵學生吃香蕉,希望能夠提升學生的身體健康及維持情緒穩定。

其實本校在三年前已經開始推行不同的計劃,包括「蕉蕉早、精神好」及「蕉蕉有你心」計劃,在午膳時間派發香蕉給全校學生吃。計劃最初是由校長請老師、職工及學生吃香蕉,香蕉不但價錢便宜,進食時亦方便,所以選擇了香蕉,而請學生吃香蕉不單是一種款待,更希望藉此喚醒學生對身體及情緒健康的重要。意外的是派香蕉活動竟然產生了一些果效,引起了學生及家長的共鳴,有學生見到我便報以微笑,更對我說「蕉蕉早、精神好」,有的說英文“A banana a day, happy everyday”(就是我在早會對他們說的一句口號);及後更有家長對我說:「囡囡說你在學校請他們食香蕉,真好!我也會買香蕉給子女吃。」

多方合作成就學生的健康

自此之後便發展到與家長教師會及堂會義工合作,透過「水果日」活動,派發香蕉給學生吃,反應非常好,學生不單喜愛吃香蕉,他們亦懂得表示感恩和多謝,派發香蕉的過程,派的開心,收的愉快,吃的心情好,家長和義工們一同感受施比受更為有福的道理。此外,學校亦在早會宣揚情緒健康的重要,鼓勵學生多吃香蕉。不單止對學生,學校的教育心理學家也在家長講座中鼓勵家長每天給予子女吃一條香蕉,這些措施喚醒了家長和學生對情緒健康的重視,亦鼓勵了學生多吃水果,在方方面面都能夠幫助學生建立健康的生活方式。

教育局最近更新了「七個學習宗旨」(Seven Learning Goals)(見附圖),希望學校在制定發展計劃(School Development Plan)的時候將「七個學習宗旨」滲入關注事項中,讓學生能夠均衡地發展。在芸芸「七個學習宗旨」中,第7個學習宗旨是希望學生能夠建立「健康的生活方式」(Healthy Life Style),培養健康的生活態度及習慣,透過在學校推行不同措施,達致身體和情緒上的健康。

從科學的角度來看香蕉對人類情緒的幫助

1. 營養 (Nutrition) 價值:香蕉含有多種營養物質,包括維生素B6、鉀、鎂和葉酸。這些營養物質在身體正常運作和維持情緒穩定方面起著重要作用。例如,維生素B6有助於合成腦中的神經傳遞物質 (Neurotransmission substance),如血清素(Serotonin) 和多巴胺(Dopamine)( Kumar et al, 2012),這些物質與情緒調節密切相關。

2. 血糖(Blood Sugar) 穩定:香蕉是一種低糖高纖食物,其中的天然糖分慢慢釋放進入血液中,有助於維持血糖水平的穩定。低血糖可能與焦慮和煩躁情緒有關,因此保持血糖穩定可能對情緒管理有幫助(Singh, Singh, Kaur, & Singh, 2016)。

3. 鎂(Magnesium)的作用:香蕉含有一定量的鎂 (Forster et al., 2003),這是一種重要的礦物質,對情緒調節和壓力管理至關重要。鎂有助於放鬆神經系統,減輕焦慮和壓力。

4. 心理(Psychological) 因素:除了營養價值外,香蕉對人們的情緒可能還存在心理上的幫助。對於某些人來說,食用他們喜歡的食物本身就可以帶來快樂和滿足感,從而對情緒產生積極影響(Jiang, King, & Prinyawiwatkul, 2014)。

需要注意的是,對於情緒問題,個體之間存在差異,並且情緒的形成和調節是一個複雜的過程,受到多種因素的影響。因此,香蕉對人類情緒的幫助僅僅是一個方面,並不是解決所有情緒問題的唯一策略。個人應該綜合考慮飲食、運動、睡眠、社交和情緒管理等多個方面,以維持良好的情緒健康。

尋求上帝的安慰

除以上的方法之外,讓學生認識我們的上帝——耶穌基督,凡事倚靠,將重擔交給祂也是一個很好的紓緩情緒方法,聖經說:

「凡勞苦擔重擔的人都到我這裡來,我要使你們得安息。」
(馬太福音十一28)

「應當一無掛慮,只要凡事藉著禱告、祈求,和感謝,將你們所要的告訴上帝。上帝所賜那超越人所能了解的平安,必在基督耶穌裡,保守你們的心懷意念。」
(腓立比書四6)

求主使用他所創造的所有美物,幫助這一代學生,建立正面的思維和平衡的生活方式,健健康康地成長,阿們!

References

Forster, M., Rodríguez, E. R., Martín, J. D., & Romero, C. D. (2003). Distribution of nutrients in edible banana pulp. Food Technology and Biotechnology, 41, pp 167–172.

Jiang, Y., King, J. M., & Prinyawiwatkul, W. (2014). A review of measurement and relationships between food, eating behavior and emotion. Trends in Food Science and Technology, Vol. 36, pp 15-28.

Kumar, K. S., Bhowmik, D., Duraivel, S., Umadevi, M. (2012). Traditional and Medicinal Uses of Banana. Journal of Pharmacognosy and Phytochemistry, Vol. 1, No. 3, pp 51-63.

Singh, B., Singh, J. P., Kaur, A., Singh, N. (2016). Bioactive compounds in banana and their associated health benefits – A review. Food Chemistry, Vol. 206, pp 1-11.